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四问新冠病毒变异

添加时间:2020-12-29 作者:扈永顺 关郁凡 来源:瞭望 点击:1971 收藏 打印 字体:
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目前变异病毒不至于影响疫苗效果,但后续情况如何,还需要进一步的临床试验研究


日前没有一种变体能导致更严重的疾病或能逃脱诊断,也未影响疫苗效力


英国首相约翰逊19日宣布,一种变异新冠病毒正在伦敦和英格兰东南部地区蔓延,传播速度比原先发现的病毒快70%。


这一消息旋即引起国际广泛关注。自20日起,伦敦、英格兰东南部和东部部分地区的新冠肺炎疫情防控级别从第三级提升至新增加的第四级。截至目前,已有多个国家陆续启动针对英国的不同入境限制措施。


23日,英国卫生大臣马修·汉考克说,继前述发现的一种变异新冠病毒后,英国发现另一种变异新冠病毒。


新冠病毒变异是否危险?现有疫苗能否防住?未来怎样做好防控?一系列疑问摆在面前。



12月21日,一名戴着口罩的女子打伞站在英国伦敦街头 韩岩摄/本刊  


“这是病毒进化的正常部分”?


19日宣布在英国出现的变异新冠病毒被命名为“VUI-202012/01”。英国通过回溯性分析发现,最早的两株病毒变体分别于9月20日和21日来自肯特和大伦敦区。


新冠病毒感染人体,是通过病毒表面的一种S刺突蛋白与人体负责控制血压的ACE2蛋白结合,从而入侵人体。19日宣布发生在英国的新冠病毒突变位点是S刺突蛋白受体结合区域(RBD)中的关键氨基酸N501Y突变,该突变使易感性增强。


形象地说,就是新冠病毒的手(S蛋白)的其中一个手指头(RBD)能打开细胞的指纹锁(ACE2),而现在这个手指头(RBD)发生了变异,打开细胞的指纹锁(ACE2)更容易了。


在某种意义上,新冠病毒的变异在“意料之中”。例如在疫情早期,全球最主要的新冠病毒毒株被称为D株。然而,病毒很快就发生了变异——其刺突蛋白上的第614位氨基酸由天冬氨酸(D)变成了甘氨酸(G)。有研究发现,发生这种被称为D614G突变的病毒拥有更强的适应性。该变异病毒早在今年2月就被鉴定,当时主要在欧洲和美洲传播。此后,南非、西班牙、丹麦、瑞典、马来西亚等多个国家和地区,也都发现了变异的新冠病毒。


对19日宣布在英国发生的新冠病毒变异部分,也有科学家做过前瞻研究。今年7月,中国军事医学科学院微生物流行病研究所、复旦大学的专家联合在 Science 发表论文,研究提到深度测序揭示了N501Y突变可能是与毒力增加相关的适应性突变。新冠病毒适应和感染野生型小鼠,正是因为有了这个N501Y突变。该突变大大增加了RBD与受体ACE2的亲和力,能使本来不感染小鼠的新冠病毒毒株变得能够感染小鼠。


专家分析认为,与以往发生的新冠病毒变异相比,19日宣布的变异之所以引起公众恐慌,是因为变异病毒传播速度极快。根据英国相关部门数学模型推演,变异新冠病毒传播率提高了70%。从目前传播情况看,实际情况与推演结论基本一致。比如,在人群中可以看到变异新冠病毒传播增强的迹象,11月伦敦约有1/4确诊病例感染的是新毒株,12月中旬,这一比例已上升至约2/3。


北京大学前沿交叉学科研究院特聘研究员裴剑锋告诉记者,病毒基因产生的变异是随机突变,有可能产生了传染力强的基因变异,拥有这一变异的病毒就获得进化优势,所以产生传染力强的病毒毒株是正常现象。


也有观点认为,19日宣布发生在英国的新冠病毒变异可能是由于临床医学对抗措施引起的选择压力所产生,此前也有证据显示选择压力会导致新冠病毒演化速度加快。“这也是有可能的,选择压力就像生物进化,每个生物都要在特殊的环境下逐渐适应环境,这是自然选择。病毒要生存,就要不断变异,变得适应药物,存活下来的病毒就是能够适应外界环境的,并且能够不断传代,其后代都有这一特性。”一位专家告诉记者。


世界卫生组织紧急项目负责人迈克尔·瑞安在一次在线吹风会上表示:“保持透明度非常重要,告诉公众事情的真相非常重要,但让公众明白,这是病毒进化的正常部分也十分重要。”


疫苗对变异病毒效力会持续多久?


疫苗被认为是全球有效控制甚至终结疫情的重要手段。但对变异新冠病毒来说,公众对现有疫苗的效果心存疑虑。


对此,多国研究人员的观点较为一致:新冠病毒变异暂未影响疫苗接种效果。


专家分析说,并不是所有病毒突变都会影响疫苗效果,有的突变并不影响。迈克尔·瑞安说,过去数月新冠病毒已出现多种变异,其中一些驱动了新冠病毒的传播,但目前没有一种变体能导致更严重的疾病或能逃脱诊断,也未影响疫苗效力。


从实际情况看,尚未有证据显示19日宣布发生在英国的变异病毒影响疫苗效果。前述中国军事医学科学院等的专家发表在Science的论文显示,有N501Y突变的毒株仍然能被新冠病毒RBD特异性中和抗体中和。


目前情况尚属乐观,但也有专家提醒,现在只能是推测,疫苗到底有没有用,还要用临床试验证明,用突变的病毒来试验,看疫苗诱生的抗体是否照样对变异病毒有效。


中国疾病预防控制中心流行病学前首席科学家曾光认为,从科学理论上看,目前变异病毒不至于影响疫苗效果,疫苗应该有效,但实战情况如何,还需要做进一步研究。


目前,已有多家药企就疫苗针对变异新冠病毒有效性展开测试。美国莫德纳公司表示,该公司预测其疫苗能够使人们对变异新冠病毒免疫。该公司将在接下来的几周内开展更多测试以证实这一预期。辉瑞制药公司表示,相关数据正在生成过程中,该公司正通过研究接种其疫苗获得免疫的人群血液样本,来检测疫苗在多大程度上能够使变异新冠病毒失效。德国生物新技术公司首席执行官说,公司正就其与辉瑞制药公司联合研发的疫苗是否对变异新冠病毒有效进行测试,预计在接下来两周内就能得出结论。


“我国设计的疫苗是以早期分离的毒株为基础的,建议国家加快测试,看已有疫苗对新出现的变异病毒是否还有很强的保护能力,现有的抗体对新的变异病毒是否能保持高活性。”国家应急防控药物工程技术研究中心研究员钟武告诉记者。


至于病毒什么时候可能突变出对疫苗免疫的毒株,复旦大学附属华山医院感染科主任张文宏认为,没有自然选择就没有病毒进化。同样,没有疫苗的压力,也基本不能自然筛选出对疫苗无效的病毒变异毒株。19日宣布的变异毒株最早出现在9月,远早于疫苗接种,目前发生对疫苗无效的变异可能性不大。迄今在试验中被证明有效的疫苗,只有在上市后才可能因为疫苗压力,筛选出对疫苗无效的突变。


第二阶段防控靠什么?


专家认为,从报告新冠肺炎疫情到疫苗研制成功之前,人们只能以控制社交距离等方式与病毒作斗争。疫苗研制成功,全球疫情进入第二阶段。


曾光认为,欧美国家是感染人数在高位情况下进入第二阶段的,我国虽处于低位,但到了冬季,疫情也出现多点发生、频率加快的趋势,仍需严阵以待做好新冠肺炎疫情第二阶段的防控工作。“新冠病毒是我们敬畏的敌人,它能钻一切空子。”


在传统手段的基础上,专家建议疫苗接种做到应种尽种。中国疾控中心免疫规划首席专家王华庆介绍,第一步实施重点人群免疫后,后续还会扩展到其他人群。当人群中的接种率达到非常高的程度时,免疫屏障就能建立。前期研究结果显示,人群免疫力阈值在70%左右就能阻断新冠病毒传播。“我们期待着有一天通过免疫预防措施能够终止疾病的流行,或者控制在非常小的强度下,只存在一些散发的情况。”


裴剑锋同样认为,达到一定比例的人群进行疫苗接种,就能起到延缓病毒传播的效果。“可能有人对疫苗的安全性持怀疑态度,但我个人会去接种,因为我国目前紧急接种以及即将上市的疫苗属于灭活疫苗,这一技术经过长期验证,十分安全。”


从我国紧急接种新冠灭活疫苗的情况看,疫苗具有较高的安全性。记者了解到,我国从6月开始依法依规批准新冠疫苗的紧急使用,7月以来,已累计开展了超过100万剂次的新冠疫苗紧急接种。国务院联防联控机制科研攻关组疫苗研发专班工作组组长、国家卫生健康委医药卫生科技发展研究中心主任郑忠伟表示:“经过我们严格的不良反应监测和追踪观察,目前参与接种者没有出现严重的不良反应。其中有6万多人赴境外高风险地区,也没有出现严重感染的病例报告。”


记者从国药中生、北京科兴了解到,这两家公司的三款灭活疫苗在国内的上市工作正在稳步推进中。


另从国外情况看,12月9日,阿联酋卫生和预防部在一份声明中说,根据有关申请,阿联酋给予由中国国药集团研发的新冠灭活疫苗正式注册,这是阿联酋政府对该疫苗安全性和有效性的重大信任投票。12月23日,巴西圣保罗州政府和布坦坦研究所宣布北京科兴中维生物技术有限公司研发的克尔来福新冠疫苗具备有效性,对试验结果的进一步分析将在15天后完成。土耳其卫生部长科贾24日表示,北京科兴的疫苗试验结果表明该疫苗安全有效。



12月22日,一名护士在美国佐治亚州奥古斯塔接受新冠疫苗接种  


会否冲击明年经济?


病毒的变异特性犹如一颗不定时炸弹,让即将到来的2021年充满不确定性。人们担心,变异新冠病毒若全球蔓延,会让全球经济遭受又一波冲击。


国家信息中心经济预测部世界经济研究室副研究员张茉楠告诉记者:“如果变异新冠病毒在全球大面积暴发,各国可能会采取封锁措施,这种大封锁可能导致产业链供应链断链。”


张茉楠分析说,疫情冲击下国际交往受限会直接导致国际贸易停摆,若变异新冠病毒大规模传播,世界各国面临的形势将会比年初更加严峻。由于变异新冠病毒传染性较高,很多国家可能采取进出口限制、完全封锁边境等措施,会对产业链、供应链产生影响。


从既往各国反应看,张茉楠认为,疫情冲击可能加剧世界经济深度衰退,导致国际贸易和投资大幅萎缩,引发国际金融市场动荡。一些国家还可能采取更加激进的贸易保护主义措施。


在年初新冠肺炎疫情对我国经济社会发展带来的冲击中,数字经济的成功“补位”,成为推动我国经济增长的强劲动力。张茉楠建议以更加鼓励创新、包容审慎的态度发展数字经济,例如加大高知识产权附加值产品的出口,发展AI等新一代数字技术,合理协调兼顾国家、消费者、企业三方利益。


“新技术革命是大浪淘沙,我们要充分利用新冠肺炎疫情这场危机,不被危机阻断发展进程。”张茉楠说。


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